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I rododendri sono solo difficili nel sud

I rododendri fioriti sono tra i cespugli più belli del mondo. Enormi capriate di fiori in una vasta gamma di colori si ergono su grandi foglie coriacee in primavera ed estate. I giardinieri nel nord della California, nel nord-ovest del Pacifico e nel nord-est possono coltivarli facili come la muffa nella doccia. Ma qui nel Sud, non puoi darli per scontati. Puoi solo prendere una possibilità.

Il motivo è che i rododendri, specialmente gli spettacolari ibridi, non amano il clima e il terreno pesante che affligge la maggior parte del sud. Fa troppo caldo troppo a lungo; non piove, versa; le notti d'estate sono afose; e il terreno argilloso che si bagna richiede sempre un drenaggio.

Cominci a capire quando visiti l'unico posto nel Sud dove i Catawba e i rododendri rosati nativi ( Catawbiense di rododendro e massimo prosperare, formando boschetti alte fino a 30 piedi: la cresta blu e le montagne degli Appalachi. Le temperature estive sono in genere di 10-15 gradi più fredde rispetto a quelle in basso. Le notti estive cadono negli anni '50. La nebbia frequente accarezza il fogliame con delicata umidità. Terreno roccioso contenente molti scarichi di materia organica rapidamente.

La maggior parte dei rododendri ibridi raccomandati per il Sud contengono R. catawbiense sangue, come "Album Elegans", "Anna Rose Whitney", "Caroline", "English Roseum" (vedi sopra) e "Roseum Elegans". Tollera più calore di altri, ma è lontano da una garanzia a lungo termine. Dai un'occhiata a questa foto di "Caroline" che ho preso nel mio giardino ieri. È lì da 12 anni. Ha boccioli di fiori. E sta per morire.

e presto diventerà marrone. E non c'è nulla che io possa fare al riguardo.

La mia pianta condannata è stata attaccata da una delle due malattie: decadimento del rododendro o marciume del rododendro. Non importa quale. I sintomi sono abbastanza simili e producono gli stessi risultati. Entrambi i funghi vivono nel terreno ed entrano nella pianta attraverso le radici o le fessure nella corteccia vicino alla linea del suolo. Una volta dentro, i trattamenti chimici sono inutili. Una pianta vigorosa può combatterli e perdere solo alcuni rami, che dovresti tagliare in legno sano. Una pianta stressata probabilmente morirà.

Perché la mia pianta è stressata? Bene, questo è stato un luglio e agosto molto umido in Alabama centrale con precipitazioni quasi giornaliere. I rododendri non amano il calore elevato e il terreno umido. No siree.